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"Brunnenkresse ist das gesündeste Gemüse der Welt"

Es ist pfefferig, würzig und hat einen leichten Radieschen-ähnlichen Geschmack. Brunnenkresse kann in einer Anzahl von Gerichten verwendet werden, aber was ist für das Erzeugen dieses kleinen Gemüses erforderlich? Seit 1938 wird Brunnenkresse von Sint-Lucie in Lauw in der Nähe von Tongeren in Belgien angebaut. Jetzt, fast 80 Jahre später, führen Enkel Frank Vansimpsen und seine Schwester Christel das Unternehmen, und sie sind mit dem Prozess vom Samen bis zum Verpacken vertraut. 

 

“Jedes Jahr Anfang April wird die alte Brunnenkresse entfernt, und wir pflanzen neue Kresse”, sagt Frank, der das Unternehmen von seinen Eltern, zusammen mit seiner Schwester, 2010 übernommen hat. “Wir bauen unseren eigenen Samen an, indem wir die Pflanzen im Juni verschließen. Bevor wir säen können, werden alle alten Pflanzen zuerst entfernt, und die Ablagen müssen gründlich gereinigt werden. Weil die Samen sehr klein sind, mischen wir sie mit Sand. Nach zwei Wochen sprießt die Pflanze, und wir gießen Wasser in die Ablagen. Nach weiteren vier Wochen kann die Kresse geerntet werden.”

Frank Vansimpsen und seine Schwester Christel führen das Unternehmen.


Nur weiße Brunnenkresse kann bei dem Kultivierungsunternehmen in Lauw gefunden werden. Gemäß Frank gibt es auch eine rote Version, obwohl er bei seiner Expertise bezüglich der weißen Kresse bleibt. “Ich habe von der rote Brunnenkresse gehört, aber wir bleiben bei unserem Handel, weil wir den Platz momentan nicht haben, um neue Dinge auszuprobieren. Außerdem haben wir danach auch keine Nachfrage.” Frank sagt, dass nichts wirklich schwierig ist, wenn es um das Erzeugen weißer Brunnenkresse geht. Der einzige Nachteil ist, dass alles manuell gemacht werden muss. “Die Brunnenkresse wird in Ablagen einen halben Meter tief im Boden angebaut, durch die ständig natürliches Quellwasser fließt. Reines Wasser ist für die Gemüsepflanzen besonders wichtig. Während der Sommermonate erzeugen wir draußen, und im Winter werden Plastiktunnel über die Ablagen gelegt, um die Pflanzen vor Frost zu schützen. Wir bauen das ganze Jahr über an. Unsere Preise bleiben auch das ganze Jahr über dieselben.”


 

Der Unternehmer zeigt an, dass er Schädlingsbekämpfungsmittel nicht verwendet, einfach weil die Kresse keine Krankheiten bekomm, da, so sagt er. “Brunnenkresse  eine sich selbst reinigende Pflanze ist, wegen der Mikrofasern auf seinen Wurzeln. Deswegen wird sie auch verwendet, um das Wasser in Fischteichen zu reinigen”, sagt Frank. Obwohl die Brunnenkresse nicht von Krankheiten betroffen wird, können andere Pflanzen eine Bedrohung für das kleine Gemüse sein. “Ein Unkraut, dass uns Sorge bereitet, ist Schachtelhalm. Dieses Kraut ist sehr schwer zu bekämpfen. Schnecken sind auch ein Problem. Da wir versuchen, so natürlich zu erzeugen wie möglich, ist das ein Problem, das wir akzeptieren müssen. Wir waschen immer die Bündel der Brunnenkresse, bevor sie eingepackt werden, aber wir können nie alle kleinen Tiere innerhalb des Bündels entfernen. Es ist weiterhin ein Problem, das wir nicht ausschließen können. Immerhin erzeugen wir im Freien, und nicht in unserem Wohnzimmer.” Ein Nachteil der Brunnenkresse ist ihre kurze Haltbarkeit. Und doch hat es der Brunnenkressenerzeuger geschafft, die Haltbarkeit um einige Tage zu verlängern. “Dank unserer Verpackung hält die Brunnenkresse nicht nur vier Tage, sondern zehn”, sagt Frank. “Wir lassen sie in mikroperforierten Flow-pack-Taschen verpacken. Wir haben eine neue Verpackungsreihe begonnen, und wir arbeiten jetzt mit vorgedrucktem Film. Dank des Verpackens hat die Brunnenkresse eine längere Haltbarkeit.”

 

Kapazität

Im Laufe der Jahre hat sich Sint-Lucie in ein Unternehmen mit sieben Standorten entwickelt. Seit belgischen Supermarktketten sind Delhaize und Colruyt Kunden des Erzeugers geworden, hat Frank beträchtlich expandieren müssen. “Inzwischen haben wir 2,5 Hektar Land”, sagt der Erzeuger. “Unser Unternehmen ist in den letzten Jahren ein bisschen, aber nicht viel gewachsen. Das liegt daran, dass wir das Maximum unserer Kapazität erreicht haben, und wir nicht mehr Anbaugebiet erwerben wollen. Ich denke deshalb nicht, dass wir uns weiter ausbreiten werden. Neue Märkte sind nicht wirklich ein Ziel, weil wir unsere Grenze erreicht haben. Außerdem fahren wir sechs Tage pro Woche nach Brüssel, damit wir die Brunnenkresse auf dem Großhandelsmarkt CE verkaufen können. Kunden von überall in Benelux-Ländern kaufen ihre Produkte hier. Von dort geht unsere Brunnenkresse zu Kunden in den Niederlanden, Luxemburg und Belgien. Die Brunnenkresse von Delhaize und Colruyt wird direkt an ihr Depot geliefert.”

Der Brunnenkressenerzeuger versorgt nicht nur Großhändler und Supermärkte. In diesem Jahr hat Sint-Lucie zum ersten Mal mit dem Unternehmen HelloFresh gearbeitet. “Das war eine sehr angenehme Zusammenarbeit”, sagt Frank. “Das schließt natürlich sehr große Mengen ein, daher können wir es leider nur zweimal jährlich machen. Alles wird durch unseren Kunden Vroegop in Amsterdam durchgeführt, der HelloFresh beliefert. Wir freuen uns bereits auf die bevorstehende Anfrage.”







 

 



 

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